Heyoka’s Workbench


Drawing inspired by the cover of the book “Les Juifs du monde arabe”

From the book »Les Juifs du monde arabe«:

»[Yomtov Semach, 1910:] Le yaoudi est pour eux le serf sur lequel on a tous les droits, c’est aussi un membre de la famille, un parent très pauvre avec lequel on n’a pas à se gêner, mais auquel cependant on doit aide et protection; situation curieuse, psychologie très particulière. […]. Le Juif, c’est la bête sur laquelle on cogne à tout propos, pour un rien, pour calmer ses nerfs, pour apaiser sa colère.«

The notion of a golden age of peace under Muslim rule in Andalusia or mediaeval Palestine or North Africa is common among the political left. As is an inclination to mock the Christian religion and its proponents while at the same time looking at Islam with a romanticising soft focus and thus blinding out the dark aspects of its historical record as well as those of its current manifestations.


I am not trying to white-wash our European history by pointing to others (as made clear in an earlier article). But I prefer to see the complete picture. And to not cheat myself or others.

We cannot travel around and, all by ourselves, sort out each and every contentious question by field work. But we can try to consult different sources and to look at questions from different perpectives.

As for the alleged golden age of peace under Muslim rule, the French historian Georges Bensoussan offers a perspective very different from that quoted above, common among my left-wing friends. His book »Les Juifs du monde arabe« might unsettle some cherished beliefs.

»Cette domination s’affirme plus brutale encore dans les milieux populaires tant le dominé doit marquer la limite avec plus dominé que lui. De là que l’émancipation du Juif et de la femme sera mal vécue dans les strates les plus populaires et les plus archaïques du monde arabe. Tandis que dans les couches plus instruites, là où la femme est moins assujettie, l’antijudaïsme est aussi moins prononcé.«